Connaissez-vous les coutumes ?

4 juin 2013

Nous le savons tous déjà, les mariages diffèrent d’un pays à l’autre selon les coutumes et rituels de chaque région du monde. Notre métier de photographe nous a permis d’en vivre quelques-uns. Cependant, un mariage coutumier au Cameroun, c’est quelque chose à vivre au moins une fois dans sa vie. C’est indescriptible et même si une image vaut mille mots, ce n’est nettement pas assez pour l’expliquer. Si, malgré tout, on voulait le résumer, on pourrait dire qu’il s’agit d’une pièce de théâtre entre la famille de l’homme et la famille de la femme. Notons ici que ce ne sont pas des comédiens mais ils se sont tout de même bien débrouillés. La pièce commence par le marié qui doit apporter du bois à la famille de la femme qu’il désire épouser. Ensuite, on propose plusieurs femmes, voilées de la tête aux pieds, à la famille de l’homme et ils doivent sélectionner la bonne sous peine de payer une amende. Une fois la bonne fille choisie, un échange de noix de cola et d’un mélange de coca et de fanta est fait entre les deux familles.

Ce rituel est d’une durée d’environ 3 ou 4 heures, dans un espace restreint avec 75 à 100 personnes à l’intérieur. N’oubliez-pas que nous sommes en Afrique: la température moyenne oscille entre 30′ et 45’C! Nous devons donc rester alerte, malgré la chaleur insoutenable, pour ne rien manquer de l’action! Certaines parties de la cérémonie se déroulent à l’intérieur, d’autres à l’extérieur, tout cela entrecoupé des changements de vêtements des deux mariés. Nous sommes donc amenés à bouger énormément pour réaliser les clichés tant convoités!

Cette cérémonie hors du commun se fait principalement durant la soirée. Elle débute vers 16h et se termine vers 1h du matin. Puisque c’est difficile de faire une belle séance de couple à la noirceur, nous avons fait les photos de Grâce et de Manu le lendemain, dans la cour de la maison de la famille de Manu.

Ceci n’est que la première étape du mariage, car deux autres cérémonies doivent avoir lieu avant que le couple soit officiellement marié. Ils se marieront à l’hôtel de ville l’an prochain et feront également un mariage religieux à l’église.

Lorsque nous sommes allés en Afrique, nous avons été invités par deux couples, Grâce et Manu, qui ont fait leur mariage coutumier, et Lydienne et Éric, qui eux avaient déjà fait ce mariage. Il ne leur restait donc que les mariages civil et religieux à célébrer. Nous vous présenterons les images de ces deux mariages très bientôt sur le blog!


English version

Everyone knows that weddings differ accordingly with the habits and rituals that are proper to each country. As photographers, we have witnessed quite a few. However, let us tell you that a traditional wedding in Cameroon is something everyone should experience at least once in their lifetime. It is simply indescribable and if a picture is worth a thousand words, even those wouldn’t suffice to explain it. If we were to summarize the ceremony, we could explain it as a theatrical play starring the families of the bride and groom. They all did quite well considering that they are not actors! The play opens with the groom bringing wood to the family of the woman he hopes to marry. Next, the man’s family is presented with several women covered from head to toe among which they have to choose the right one. If they don’t, they get fined. Once the right woman has been picked, the two families exchange cola nuts and a mix of cola and fanta.

This play lasts about 3 to 4 hours and takes place in a rather small area of about 15’ by 15’ containing about 75 to 100 people. Keep in mind this is Africa. Temperatures vary between 30 and 45 degrees. As photographers, this requires us to remain alert inspite of this unbearable heat in order not to miss any of the action. Some parts of the ceremony are held indoors while others happen outdoors. Change of clothes for the bride and groom are also required between these times. We undoubtedly have to remain active and moving in order to shoot those precious photos!

This step of the wedding takes place in the evening. It begins at about 4pm and ends around 1am. Since wedding photos are hard to do in the dark, we decided to wait until the following morning to shoot Grace and Manu’s wedding photos in Manu’s parents’ backyard.

This is only the first step of the wedding because two other ceremonies need to take place before the couple is officially considered as married. Next year, they will have to marry at city hall and in church before the wedding is complete.

We were invited to Africa by two couples: Grace and Manu who were celebrating their traditional wedding, as well as Lydienne and Eric who had already had their traditional wedding and had to complete the process with their city hall and religious weddings. Stay tuned as we will present you with their wedding photos right here on our blog very soon!

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